Ecuador. Pastoral Afro: 40 años caminando junto a los pequeños de la sociedad

Ecuador. Pastoral Afro: 40 años caminando junto a los pequeños de la sociedad
“Mi familia, mi mayor tesoro”, lema del 30° Encuentro Nacional de Pastoral Afroecuatoriana, que se viene desarrollando del 4 al 7 de julio, en el Vicariato Apostólico de Esmeraldas, Ecuador. Entrevista al misionero comboniano, Martín José Balda, M.C.C.J.

“En este Encuentro queremos hacer frente al desafío de poder respetar, cuidar y al mismo tiempo compartir los valores, las riquezas que tiene el pueblo negro en su espiritualidad con otros pueblos. Lo importante es poder hacer un camino desde lo pequeño, desde lo sencillo, desde los grupos minoritarios para poder fortalecer la inculturación del Evangelio en Esmeraldas y en todos los pueblos”, lo dijo el misionero comboniano, P. Martín José Balda, M.C.C.J., responsable de la Pastoral Afro del Vicariato Apostólico de Esmeraldas, Ecuador, en el marco del 30° Encuentro Nacional de Pastoral Afroecuatoriana, que se viene desarrollando del 4 al 7 de julio, en Esmeraldas, con motivo de la celebración de los 40 años del inicio de esta pastoral específica.

40 años de Pastoral Afro en Esmeraldas
El misionero comboniano narrando el origen de la Pastoral Afro en Esmeraldas señaló que, esta pastoral específica nació a raíz de que, “desde el principio, en el Vicariato de Esmeraldas la población es mayoritariamente negra y lo que se ha hecho con ellos es un caminar juntos para tener en cuenta la cultura, la religiosidad, la espiritualidad del pueblo afro y con esas raíces poder inculturar el Evangelio en este ambiente”. Asimismo, el P. Balda indicó que, “este proceso comenzó desde la formación de catequistas, guías de comunidades, lo que llamamos ‘rezanderos’, etc. y en esos encuentros surgió la idea de comenzar una pastoral específica con el pueblo negro y esta experiencia comenzó hace 40 años, alrededor del año 1979; posteriormente se fue abriendo a otras provincias a causa de la migración de las familias, principalmente al sur de Esmeraldas, hacia las grandes ciudades como Quito y Guayaquil y de ahí nos unimos a todo un trabajo pastoral con otros lugares donde hay una población afro muy significativa como los es el Valle del Chota, en la cuenca del Mira”.

El desafío de acompañar a los “más pequeños”
El responsable de la pastoral afro del Vicariato de Esmeraldas, también explicó que, esta pastoral específica “intenta dar respuesta a los desafíos que tiene la comunidad de color, digamos en su forma de cómo son vistos, en sus aspectos culturales, en su espiritualidad y religiosidad y este camino ha ido fortaleciéndose con el pasar del tiempo”. La Iglesia en el Ecuador, subrayó el P. Balda, por parte de la Conferencia Episcopal de Obispos fue la primera en aceptar este desafío de acompañar con una pastoral inculturada, propia afro, a estos pobladores; en este sentido, la Iglesia en el Ecuador ha dado pasos importantes y a nivel continental se han realizado encuentros en los diferentes países donde hay población afro. “En el Ecuador, del 7% al 10% de la población es negra, es un número bastante elevado, sin embargo en algunos países de América Latina el porcentaje es aún mayor. Pero a pesar de ello – resaltó el misionero comboniano – la población de color ha sido imperceptible durante mucho tiempo y la Iglesia ha querido y quiere acompañar a estas comunidades con una pastoral específica para la inculturación del Evangelio desde la realidad y la vivencia de las familias y de las comunidades negras”.

30° Encuentro Nacional de Pastoral Afroecuatoriana
Asimismo, el P. Martín José Balda comentó los diferentes momentos que se vivirán en el 30° Encuentro Nacional de Pastoral Afroecuatoriana, que este año tiene como lema “Mi familia, mi mayor tesoro”. “En el Ecuador se realiza cada año un Encuentro Nacional, de hecho, el encuentro de este año es el 30 Encuentro Nacional de Pastoral Afro. Este encuentro se realiza en Esmeraldas, donde podemos decir que tuvo sus raíces la pastoral afro. Y el tema sobre el cual vamos a trabajar es: 40 años caminando junto al pueblo negro”. De alguna manera se hace referencia a todo el proceso que la Iglesia ha realizado en esta pastoral específica y va a ser por una parte, una especie de celebración, pero de otra parte, un especie de evaluación y reflexión para ver los desafíos que nos van quedando en adelante y sobre todo, de encuentro y reconocimiento a todos aquellos que han apoyado a esta pastoral desde el principio. El Encuentro inicia el jueves 4 y concluye el domingo 7 de julio con una Misa de clausura.

“Mi familia, mi mayor tesoro”
Finalmente, el misionero comboniano señaló que en el marco del proceso de Iglesia que se vive en el Ecuador y de la misión nacional que este año está dedicado a la Familia, el lema de este Encuentro es: “Mi familia, mi mayor tesoro”. “De tal manera que, para el pueblo negro el tener a la familia como el mayor tesoro de su vida es para nosotros una riqueza que queremos también comunicar y compartir con los demás”. Además, el P. Balda dijo que, “con esto queremos afrontar el reto principal de ir a lo pequeño, a lo que quizás no se ve, tantas personas, familias, grupos que de alguna manera no son perceptibles, por ello es necesario acompañar estos procesos eclesiales y sociales que nacen de lo pequeño, de las minorías y acompañarlos con un gran respeto y además intentar conocer bien el proceso, las raíces de su espiritualidad, desde la realidad cultural en la que viven para poder ser una riqueza en la diversidad para todo el país y para todos los pueblos con los cuales se encuentran”.

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Fuente: Vatican News

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